Líneas de vida

¿Líneas de vida, qué son?

Las líneas de vida son sistemas de seguridad en altura, compuestos por cables o rieles, a los que una vez anclado, protegerán al usuario frente a posibles caídas.

¿Para qué sirven?

Además del fin de protección anticaídas para el que principalmente están concebidas, las líneas de vida pueden servir también para evitarlas, para impedir que se produzcan.

A diferencia de los puntos de anclaje, las líneas de vida permiten realizar desplazamientos horizontales o verticales tan largos como lo sea la longitud de la propia línea.

Con los puntos de anclaje este tipo de desplazamientos será más difícil de proteger sin generar caídas con balanceo.

Existen dos tipos de líneas de vida:

Standards and regulations

Engineered fall protection systems were created as the result of the implementation of European Occupational Risk Prevention standards and regulations.
Once the basic risk prevention requirements had been regulated, the product standards relating to fall protection systems were developed.

Thus, there are two European standards governing fall protection systems, depending on whether the system is horizontal or vertical:

  • The EN 795 for horizontal fall protection systems:
    Class C for flexible lines and Class D for rigid lines.
  • The EN 353 for vertical fall protection systems:
    EN 353-1 for "Rigid" vertical lines
    EN 353-2 for “Flexible” vertical lines.
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Fall protection systems and the CE Marking

The marketing of all types of products within the European Union is governed by legislation regulating product safety related aspects. If the product in question complies with the provisions of the relevant legislation, then it can bear the CE Mark. The level of strictness of the certification procedure varies according to the type of product.

The fall protection system certification procedure is perhaps the most controversial issue in the fall protection industry, with regard to whether or not the provisions governing fall protection systems are compulsory.

In any case, it should be noted that it's a complex matter. We're now going to discuss it in the sections below.

However, before addressing the issue, we would mention that, in our opinion, the root of the problem lies in the fact that the regulations do not clearly define whether or not fall protection systems are PPE.

Let's explain:

Collective protections vs. Personal protection.

Personal Protective Equipment for work at heights.

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As you are no doubt aware, there are two types of Occupational Risk Prevention measures:

  • Collective protection measures
  • Personal protection measures

 

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Collective measures provide protection against the hazard, with no need to use any other means (guardrails for work at height, for example). For the same purpose, personal protection measures require a person to use a Personal Protective Equipment. A PPE is something that is fixed to the body (a harness for example).

Collective protection measures have priority over individual ones. According to the Law on Occupational Risk Prevention, PPE shall only be used when it is not possible to use collective measures to protect against the hazard in question and only if the collective protection measures are insufficient and there is no other way to protect against the hazard.

Los medios de protección colectiva son prioritarios frente a los individuales. Según la Ley de Prevención de Riesgos Laborales, sólo se utilizarán los Epis cuando ese riesgo no pueda protegerse con medios colectivos. Cuando el medio de protección colectivo sea insuficiente.

Los Equipos de Protección Individual para trabajos en altura.

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The specific PPE items for working at heights are:

  • Harnesses.
  • Energy absorbers and Retractable fall arresters.
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These items come within the definition of what Personal Protective Equipment should be: equipment that serves to provide protection against a risk (the fall) and can only be worn by one person. For this reason, the PPE items on the list are regulated by directive 686/1989 on PPE, which is shortly to be replaced by a new version of this standard.

According to this same directive, being PPE that protect against a risk that may cause loss of life, they are classified as Category III and therefore require the strictest certification procedure in order to obtain the CE certificate.

Engineered fall protection systems:
Collective or personal protection?

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So far, everything is clear, but what about fall protection systems?

If various persons can be hooked up to the fall protection system, is it a personal or collective means of protection?

If fall protection systems are considered to be PPE, then shouldn't they be worn by the user?

There is an endless debate on this matter.

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Some countries within the European Union hold that a fall protection system is a PPE because it requires the use of other PPE, forming a system or set. Other countries, on the other hand, don't see it that way ...

The matter of whether fall protection systems are intended for one user or for several users can also be understood to go against the very nature of Personal Protective Equipment which, as its name suggests, is intended only for one user.

As things stand, there is no consensus for the unanimous approval of a standard to regulate fall protection systems and to thereby harmonise the legislation. Because, as you're no doubt aware, mandatory EU regulations must be unanimously approved in the European Commission by all representatives of the member countries.

Engineered fall protection systems: Mandatory regulations and non-harmonised regulations

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In view of the foregoing, we have now reached our current situation.

  • Vertical fall protection systems regulated by EN 353-1 and 353-2 are mandatory standards.
  • Horizontal fall protection systems are regulated by EN 795-C and EN 795-D, flexible and rigid lines respectively, but these are not harmonised regulations.
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In general, and as mentioned above, the situation is complex. In our opinion, the most serious consequence of this situation is that, today, anything goes. Any cable installed on a roof and which is certified by whoever as a fall protection system, can be used as such.

And this is serious, because it may happen that:

  • The fall protection system is mounted without even taking into account the most basic considerations.
  • The system, which is intended to protect lives, has not been tested or placed on the market with sufficient rigour and does not function correctly in the event of a fall.

Las líneas de vida: Los Sistemas Anticaídas EN 363.

Las líneas de vida no pueden tratarse como los únicos elementos  previstos para salvar o evitar caídas. Son parte de un conjunto de elementos o sistema anticaídas.

Con los EPI catalogados como tales para trabajos en altura

pasa lo mismo. No sirven de nada si no son parte de un conjunto o sistema anticáidas.

La complejidad del trabajo en altura

Los medios de Protección Individual tienen como objetivo proteger totalmente de un riesgo concreto. Por ejemplo, una mascarilla. Su fin será evitar la inhalación de gases tóxicos,  siendo su misión la  protección completa de ese riesgo.

Con un arnés no pasa lo mismo ya que requiere la fijación a un anclaje seguro que haya sido fabricado e instalado para soportar el golpe que genera la caída.

Ambos, además, necesitan de un elemento de acolche, de un absorbedor de energía o un retráctil. El conjunto de todos ellos crea un sistema anticaídas. En este enlace se puede obtener información detallada sobre sistemas anticaídas.

Existe toda una norma dedicada a la regulación de este tipo de sistemas, la EN 363. En ella se recogen todas las variantes de sistemas anticaídas que podrán utilizarse empleando medios de protección individual para trabajos en altura.

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Líneas temporales vs. Líneas definitivas

A nivel normativo no existen diferencias entre las líneas de vida temporales y las definitivas.

Ninguna norma, ni la EN 353 ni la EN 795, establece claramente el carácter temporal con el que se instalen las líneas; si son para un único uso o si ese uso se va a prolongar en el tiempo.

Cuando se trata de líneas de vida verticales se puede presumir que las líneas reguladas en la EN 353-2 tienen un carácter más temporal que las rígidas, pero no es una distinción que se recoja expresamente.

Por lo que respecta al uso, sí que cabe hacer la siguientes distinciones:

Líneas de vida temporales

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Se utilizan principalmente en obras de construcción, donde sirven para ejecutar trabajos que no se van a repetir periódicamente y tiene más sentido utilizarlas.

  • A favor:
    • Son muy económicas.
  • En contra:
    • Suelen carecer de indicadores de tensión.
    • No se atienden los criterios que marca el fabricante,
    • Con lo que generalmente se montan mal.

Líneas de vida permanentes

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Este tipo de líneas de vida se montan habitualmente en lugares en los que periodicamente se requiere llevar a cabo trabajos de mantenimiento.

  • A favor:
    • Al haber empresas especializadas en su instalación, que dan el servicio llave en mano, montan soluciones con total garantía.
  • En contra:
    • Comparadas con la líneas temporales, son bastante más caras.
lineas de vida usos horizontales y verticales

Líneas flexibles vs. Líneas rígidas

Así como respecto a las líneas horizontales, la EN 795 hace una clasificación clara de líneas rígidas y flexibles, la EN 353 no hace una distinción tan clara. A veces incluso las clasificaciones se oponen en ambas normas.

Las líneas de cable de acero en la EN 795 se consideran líneas flexibles. Mientras en la EN 353 sirven tanto para las líneas que denomina rígidas (EN 353-1) como para las que clasifica como flexibles (EN 353-2).

Por otro lado, la EN 795, establece que las líneas flexibles (EN 795-C) requieren la elaboración de un cálculo. La EN 353 no establece esa obligación. Cosa que, por otro lado, vemos que es lógica.

Uso de las líneas de vida

El uso que se puede hacer de una línea de vida puede ser muy variado. Como ya hemos dicho más arriba, la propia naturaleza de las líneas de vida es frenar la caída en una distancia menor a la que planteé la situación. Pero también pueden servir para colgarse de ellas o para impedir la caída.

Usos de las líneas de vida

Sistemas
anticaídas

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Es el fin para el que se instalan casi todas las líneas de vida.

Un sistema anti caídas debe estar previsto para detener la caída en una distancia menor a  la altura de la caída que presenta el caso.

Cualquier tipo de línea de vida, tanto si es rígida como flexible, debe estar prevista para cumplir con esta función anti caídas.

Sistemas
de retención

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Para qué salvar una caída si además se puede impedir que esta se produzca.

Decimos que hay retención de la caída cuando de lo que se trata es de utilizar el sistema, compuesto por la línea y los EPIs, de una forma determinada que sirva para evitar que se produzca una caída.

No todas las líneas de vida sirven para retención ni se puede utilizar cualquier EPI para ello. Se debe atender al caso concreto.

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Para que se produzca la retención además de la línea de vida habrá que saber cómo utilizar el EPI que sirve de unión de la línea de vida con el arnés del usuario.

No todos los supuestos en los que se instalan las líneas de vida son susceptibles de obtener este efecto. En un carril de rodadura de una grúa por ejemplo no realizarse retención o impedimento de caída.

Sistemas para sujeción o trabajo en suspensión

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Las líneas, además, de anticaídas y/o de retención, pueden estar previstas para trabajar suspendido de ellas.

Las líneas para suspensión son sistemas que permiten colgarse de la línea de vida.

Los requisitos que debe cumplir una línea de vida de este tipo son mucho más restrictivos que los previstos para aquellos otros sistemas.

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La principal diferencia con respecto a un sistema anticaídas es que en caso de la sujeción, se trata de soportar una carga estática constante, en vez de una carga dinámica puntual.

Conceptos relacionados con líneas de vida